Dolor de cabeza:
Qué es, causas, tipos, diagnóstico
y tratamientos

¿Por qué me duele la cabeza? ¿Cómo puedo aliviar el dolor? Todo lo que debes saber sobre el dolor de cabeza
en la web de la Asociación Española de Pacientes con Cefaleas.

¿Qué son la migraña y las cefaleas?

El dolor de cabeza o cefalea es un síntoma neurológico que afecta a más de la mitad de la población. Se trata de uno de los problemas más habituales del sistema nervioso y provoca dolores que pueden llegar a ser incapacitantes.

En cambio, hablamos de migraña como un desorden neurológico que además de manifestarse en un dolor de cabeza intenso puede acompañarse de otros síntomas (vómitos, intolerancia a la luz y al sonido, etc.) y es también extremadamente incapacitante. La migraña afecta al 12-15% de la población, mayoritariamente a las mujeres.

Causas del dolor de cabeza

Comúnmente llamamos dolor de cabeza a las cefaleas primarias; dolores de cabeza benignos, como la cefalea en racimos
o la cefalea de tensión o tensional.

El dolor de cabeza es el principal y único síntoma y la propia enfermedad. Puede aparecer, por ejemplo, debido a factores como el estrés, los malos hábitos alimentarios, la ingesta de determinados medicamentos, los cambios de tiempo o el esfuerzo físico.

  • No se relaciona con otra enfermedad.
  • Puede ser intenso e incapacitante.
  • Afecta a personas genéticamente predispuestas.

Cefaleas primarias más comunes

Las cefaleas primarias representan el 90% de las cefaleas

Cuando el dolor de cabeza es consecuencia de una enfermedad, hablamos entonces de cefaleas secundarias
y pueden ser provocadas por:

  • Infecciones generales (fiebre, inflamación de los dientes, oído, nariz, meninges…)
  • Inflamaciones no infecciosas (arterias, alteraciones de la circulación sanguínea, hemorragias)
  • Alteraciones del metabolismo (enfermedades renales, hepáticas, anemia, diabetes)
  • Glaucoma (enfermedad en los ojos que implica la pérdida de visión gradual)
  • Estrabismo (desviación de la línea visual)
  • Tumor cerebral maligno o benigno
  • Depresión
  • Epilepsia
  • Etc.

Representan menos del 10% de las cefaleas

También existen otros tipos de cefaleas, que aparecen por causas como la tos, el ejercicio físico, la actividad sexual…

¿Cuál es el impacto?

Impacto negativo en la vida familiar, social y laboral.
El paciente sufre el dolor en silencio. Cree que su enfermedad no es importante y no actúa para reconocer su situación.

 

Gran impacto económico por pérdida de productividad y de días de trabajo (27 billones de euros al año en Europa).
1 de cada 5 consultas al Servicio de Neurología, en España.

Un diagnóstico difícil

La cefalea es el principal motivo de consultas al neurólogo y uno de los principales motivos de consultas en atención primaria.
Pero su diagnóstico es complejo:

 

  • Sus síntomas son complejos y afectan de forma distinta a cada persona
  • Conviven a menudo con otras enfermedades

Más del 70% de los pacientes derivados al neurólogo por dolor de cabeza
no realiza ningún tratamiento para prevenirlo

¿Cómo puedes conseguir un buen diagnóstico y el tratamiento adecuado?
¡Colabora con tu médico!

Rellena un diario de síntomas y entrégaselo en cada visita.

Cada vez que aparezca el dolor anota:

Cada vez que aparezca el dolor anota:

La fecha y la hora

Qué has comido y bebido
en las últimas 24 horas

Cuándo y cuánto
has dormido

Qué estabas haciendo
justo antes y cómo estabas
(estresado, relajado…)

Anota la duración del dolor y qué has hecho
para detenerlo.